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Le domaine des Epioux (1721 hectares), situé au nord de Lacuisine et à l'ouest de Chiny appartient au CPAS de la ville de Mons qui en a hérité en 1887.

Il est géré par le DNF (Département Nature et Forêt). Ce superbe domaine se compose de 1.500 ha de forêts ainsi que quatre étangs artificiels alimentés par de nombreux ruisseaux.

Victor Louis Auguste Dejardin (1830-1915) fermier à Harmignies légua ce domaine aux Hospices civils de Mons par testament du 1er janvier 1898.

La légende raconte que ce paysan gauche et mal fagoté, quelque peu avare, aurait acheté les Epioux le 21 juin 1887 au prix de 630.000 francs (15.617 €). Il aurait payé comptant à l'aide de pièces d'or. Certains ajoutent qu'il en avait jusque dans son parapluie (!); d'autres vont jusqu'à préciser que ce parapluie était troué !!!

M. Dejardin était un homme cultivé. Il avait terminé ses humanités en 1850. C'était peu fréquent à l'époque, surtout dans les campagnes. Il s'intéressait à l'archéologie et aux antiquités. Poète, il avait publié un recueil comprenant une partie de ses œuvres. C'était aussi un homme d'affaires prudent et un fermier avisé. Il lui arriva de douter du bien-fondé de l'acquisition du domaine en raison des frais importants de reboisements.

Ce doute s'accentua lors de la rupture de la digue du grand étang (1888), qui, libérant 500.000 m³ d'eau, lui occasionna des frais considérables de réfection et surtout des dédommagements importants qui lui furent réclamés tout au long de la Semois, en aval, jusqu'à Bouillon. Les usines des Epioux-Bas furent détruites.
Après son décès, les Epioux furent estimés, le 31 août 1915, à 1.200.000 francs (29.750 €). La taxe de succession, en 1921, porta sur 1.500.000 francs (37.184 €). Depuis, la valeur immobilière du domaine n'a cessé de croître.

Sur place, on peut voir de grands étangs, dont un de douze hectares, ainsi que le château des maîtres de forges, datant du XVIIe siècle. Ces étangs fournissaient l'énergie hydraulique nécessaire à une intense activité sidérurgique. Les forges des Epioux et celle de Roussel (Epioux-Bas) furent pendant trois siècles deux centres importants de la métallurgie sud-luxembourgeoise.

Le château des Epioux fût construit en 1650 pour les facteurs des forges. Il fût restauré en 1730 et Louis Zoude fît rehausser la tour en 1878. Il connut un hôte célèbre en la personne du prince Pierre-Napoléon Bonaparte, fils de Lucien et neveu de l'empereur. Au cours d'une vie aventureuse, agitée, turbulente, courant le monde, il séjourna notamment au château des Epioux qu'il habita de 1862 à 1871, se livrant, entre autres, à la chasse et à la rédaction d'ouvrages qu'il imprimait ensuite lui-même.

Un dépliant explicatif réalisé par le syndicat d'initiative de Florenville peut être obtenu sur simple demande (+ 32 61 31 12 29 -

Possibilité de nombreuses promenades dans un cadre exceptionnel. Carte des promenades en vente au prix de 8 € au syndicat d'initiative de Florenville.

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