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Le domaine des Epioux (1721 hectares), situé au nord de Lacuisine et à l'ouest de Chiny appartient au CPAS de la ville de Mons qui en a hérité en 1887.

Il est géré par le DNF (Département Nature et Forêt). Ce superbe domaine se compose de 1.500 ha de forêts ainsi que quatre étangs artificiels alimentés par de nombreux ruisseaux.

Victor Louis Auguste Dejardin (1830-1915) fermier à Harmignies légua ce domaine aux Hospices civils de Mons par testament du 1er janvier 1898.

La légende raconte que ce paysan gauche et mal fagoté, quelque peu avare, aurait acheté les Epioux le 21 juin 1887 au prix de 630.000 francs (15.617 €). Il aurait payé comptant à l'aide de pièces d'or. Certains ajoutent qu'il en avait jusque dans son parapluie (!); d'autres vont jusqu'à préciser que ce parapluie était troué !!!

M. Dejardin était cultivé. Il avait terminé ses humanités en 1850. C'était peu fréquent à l'époque, surtout dans les campagnes. Il s'intéressait à l'archéologie et aux antiquités. Poète, il avait publié un recueil comprenant une partie de ses œuvres. C'était aussi un homme d'affaires prudent et un fermier avisé. Il lui arriva de douter du bien-fondé de l'acquisition du domaine en raison des frais importants de reboisements. Ce doute s'accentua lors de la rupture de la digue du grand étang (1888), qui, libérant 500.000 m³ d'eau, lui occasionna des frais considérables de réfection et surtout des dédommagements importants qui lui furent réclamés tout au long de la Semois, en aval, jusqu'à Bouillon. Les usines des Epioux-Bas furent détruites. 

Au centre de ce domaine, on peut voir de grands étangs, dont un de douze hectares, ainsi que le château des maîtres de forges, datant du XVIIe siècle. Ces étangs fournissaient l'énergie hydraulique nécessaire à une intense activité sidérurgique. Les forges des Epioux et celle de Roussel (Epioux-Bas) furent pendant trois siècles deux centres importants de la métallurgie sud-luxembourgeoise.

Le château des Epioux construit en 1650 pour les facteurs des forges, fût restauré en 1730. Louis Zoude fît rehausser la tour en 1878. Le prince Pierre-Napoléon Bonaparte. Fils de Lucien Bonaparte et neveu de l'empereur Napoléon 1er résida aux Epioux. Ce personnage controversé, réputé pour son caractère turbulent était redouté à la cour pour ses coups d'éclat. Ses relations avec son cousin Napoléon III devenu empereur à son tour étaient catastrophiques à tel point que ce dernier lui interdisit l'usage de son second prénom... Pierre-Napoléon voyagea de par le monde et c'est ainsi qu'il acquit le château des Epioux en 1861. Finalement contraint de vendre le domaine, il mourut à Paris en 1881. Une plaque de schiste visible sur la façade du château témoigne de son séjour aux Epioux : Ici vécut de 1862 à 1871 le prince Pierre Napoléon Bonaparte qui y trouva dans les rudes plaisirs de la chasse et l'amitié des Ardennais les seuls jours de repos de sa vie aventureuse.

Un dépliant explicatif réalisé par le syndicat d'initiative de Florenville peut être obtenu sur simple demande (+ 32 61 31 12 29 -

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